US Defbudget restraints. Army Aviation take the lion’s share

  • US def_budgetFrom two major theater wars to several different small units in different continents
  • From 510.000 active duty soldiers and 37 BCTs in 2014 to 420.00 at the end of FY 2017.
  • «I am taking end strength out as fast as I possibly can: 20.000 soldiers a year” according to the Army Chief of Staff General Ray Odierno
  • For command and control a 100- to 120- person HQ for an international or multinational op.
  • Doubling down the presence west of the International Date line.
  • in the next 20 years conduct ops in megacities.
  • Operating in a mega city requires multi dimension (subsurface-cyber-air) warfare.
  • Under Aviation Restructuring Initiative (ARI) the Army National guard would transfer all it’s Apache to the active component/
  • The Army will relinquish to the National Guard all it’s single-rotor helos. The manned-unmanned teaming (MUM-T) will be implemented (close operations of UASs and AH-64E).
  • Due to the sequestration “We’re going to continue to delay programs, so it’s going to take longer to modernize our aircraft: we are going to purchase less aircraft…so it’s going to delay it for 5 or 10 years.

source: IHS Jane’s DW, Oct 8. 14

La veille de l’été 2014

Froggy Bottom

Sur le gros dossier de l’été, l’Irak, la Syrie et la lutte contre l’Etat Islamique, voir ces deux précédents post, « Etats-Unis Irak, le retour » et « L’assassinat de James Foley et la stratégie américaine en Irak ».

Je reviens ici en détails sur deux autres dossiers importants, l’évolution de la situation en Ukraine et avec la Russie, à quelques jours du prochain sommet de l’OTAN (avec un prochain post à suivre), et le premier sommet Etats-Unis Afrique qui s’est tenu début août à Washington. Enfin je vous propose également une sélection d’articles, enquêtes et entretiens à ne pas rater.


Retour sur le sommet (historique ?) Etats-Unis Afrique à Washington (4-6 août 2014)

Pourquoi ce sommet inédit et selon beaucoup historique – bien que le nombre de chefs d’Etat africains présents ait constitué un véritable casse-tête protocolaire et empêché tout entretien avec le président américain ? Il s’agissait avant…

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L’exécution de James Foley et la stratégie américaine en Irak

Froggy Bottom

L’exécution du journaliste James Foley a-t-elle changé la donne aux Etats-Unis ? S’agit-il d’un tournant comme pourrait le laisser penser le débat actuel à Washington? Va-t-on assister à un changement de la stratégie américaine vis-à-vis de l’Etat Islamique (EI) – en clair, une implication américaine plus directe et massive?

(voir aussi sur le même sujet, « Etats-Unis Irak, le retour » et « Obama face au chaos irakien »)

James Foley, Aleppo, Syria - 07/12. Photo: Nicole Tung. Authorized use: alongside article on James Foley's kidnapping in Syria only.

L’exécution de Jim Foley, et surtout la vidéo de cette exécution, ont clairement changé le rapport des Américains à l’EI (ISIS en anglais), jusqu’ici resté une abstraction. En témoigne également le changement de ton de Barack Obama, sombre et dur, comparant l’EI à un « cancer qui doit être extirpé du Moyen-Orient ». Ces remarques présidentielles sont par ailleurs intervenues quelques heures après la reconnaissance par Washington d’une mission secrète des forces spéciales américaines en Syrie pour tenter de libérer Foley, mission qui avait échoué car le journaliste n’était…

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Admiral’s sagacity

   stavridisOn Thursday the 5th of June, in the frame of a short visit in Greece, Admiral James Stavridis former SACEUR and active Dean of the Fletcher School of Law and Diplomacy gave a lecture at the Karamanlis Foundation entitled Security in the 21st Century.

   He began his speech with the moto “Nobody can make it alone“, setting the tone for the message he wanted to convey to his audience, that the cornerstone of US foreign policy, will or must be the pursuit of goals and objectives through alliances and multinational joint ventures. My personal regard of the key points of the admittedly very focused. although multi-leveled, presentation:

  • More that ever we need allies and partnerships.
  • Education in all levels, is the key for long tern development. Walk before you can run.
  • India elections with 750 million voters, was an astonishing first-in-history event deriving through a direct line from ancient Greece’s democracy.
  • Cultural understanding passes also through  country’s literature reading. Read more and not only geopolitical staff!
  • The first major step of effective cooperation is the ability and the will to listed and to heed other’s point of view. First keep quiet and your ears open on what the other guy has to say.
  • Facebook and Twitter are included among the most populated “countries” in the World. In this respect the use of Social media to transmit ideas and opinions is of paramount importance. Don’t use facebook only for selfies!
  • Hard power /Sort Power is not On/Off switch but a rheostat. The right “mixture” of the two make up Smart Power. Keep handy the carrot AND the stick